Toen & Nu (1992-2017)

Het jubileumjaar van T&B is een mooi moment om terug te blikken: hoe is het begonnen, wat is de muziek die ons bindt? Waarom zijn we alweer 25 jaar zo’n ontzettend leuk straatorkest, dat altijd en overal aanstekelijke wereldvreemde muziek wil spelen?

Omdat we nog steeds Amigos de Musica zijn, zoals onze eerste voorzitter Steef van Beek zo poëtisch en treffend beschreef in zijn column van december 1997: ‘.. de magie van Muziek en Spelen In Een Orkest; [… ] ..het kostbare van Muziek, waar zoveel oefenen, proberen en tijd aan zijn geofferd en wat meteen met het klinken verklinkt, wegklinkt, is als het bizondere van vriendschap…. ’ .

Hoe werden we dan muziekvrienden? Het begon in 1991 met een paar workshops in het Muziekpakhuis, onder leiding van Peter de Boer (trompettist/componist/arrangeur): 13 weken oefenen en dan een afsluitend concertje met twee nummers. Dat was te versnipperd, we wilden meer, langer, intenser, we wilden doorgaan!

logo T&BEn dus werd Toeters & Bellen vanaf 13 oktober 1992 een zelfstandig orkest met een vrij constante groep blazers en percussionisten. We repeteerden wekelijks en wilden zo veel mogelijk spelen, liefst op straat, zeker als er iets te vieren was. Het werd echt! En een eerste logo (van RedCatArtProductions) was een goede start.

Hoe klonk het toen? De eerste nummers, geschreven door Peter, waren geïnspireerd op traditionals uit verre continenten en op straattheatermuziek van de Dogtroep. Altijd gevoed met de juiste Bos en Lommer-beat en dankzij balkanische invloeden ook kans op oneven maatsoorten. Eigenzinnig en aanstekelijk.

Een succesvol setje uit die beginjaren was: lopen met Nachtploeg, dansen op Afrique Afrique, Surinam, Ali aan de Amstel en Afrikaans Swingertje en dan een Slaapliedje toe. En zelfs nu nog zijn een paar van die gouwe ouwe nummers favoriet bij onze optredens.

En nu, 25 jaar later? T&B heeft zich ontwikkeld op vele fronten, ook door alle nieuwe ontwikkelingen in de wereld. Van communicatie via papieren telefoonpiramides tot digitale media; van oefencassettebandjes met zwart-witfoto’s op gekleurd paper naar geluidsfragmenten in ‘the cloud’ en een heldere tool voor efficiënte planning van optredens.

Werd in de begintijd een optreden nog gered door veel armzwaaien van Peter en professionele percussionisten, de laatste decennia is T&B écht zelfstandig geworden en is de muzikaal leider alleen bij de repetities. Er speelt nu een orkest in knappe jasjes met een stevig eigen geluid. Iedere optreedplek verandert in een vrolijk en prachtig straatbeeld.

En we pakken door! We gaan op reis, maken cd’s en hip vinyl en zijn nu druk bezig met de organisatie van ons straatorkestenfestival T&B Jubilee. Daar kun je ons zien en horen met vele andere Amigos de Musica. Tot in september, tot Jubilee!

Caroline Doorenbosch
(T&B’er van het eerste uur op achtereenvolgens altsax, baritonsax en trombone)

Blaasorkest

Wat is Toeters & Bellen eigenlijk? Geen dweilorkest en geen fanfare of harmonie, hoewel die ook vaak op straat optreden. Tijdens ons laatste repetitieweekend hebben we hierover nagedacht. We zijn graag kleurrijk, verrassend en spelen muziek uit alle delen van de wereld.
Onze oprichter Peter de Boer dacht hier 19 jaar geleden ook al over na. Hij noemde Toeters & Bellen eigentijds, met ongelijke jasjes en geheel eigentijds repertoire. Met gebruik van langzamerhand in Nederland ingeburgerde exotische ritmes en getransformeerde elektronische beats.
Lees zijn verhaal over nieuwe blaasorkesten uit september 1998 (pdf).